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企业应用发展线索分析

Author: 余彤鹰,  Source: 企业工程论坛,  Published: 2007年7月1日

Excerpt: 纵观信息技术(IT)企业应用产品/方案的发展,可以发现一些逻辑性线索,它们或者体现了应用系统形式或功能的演变的过程,或者体现了内在的关联性。沿着这些线索,可以更好地理解企业应的发展,启发新的发展途径或增长点。本文归纳并简要分析了这样一些典型线索:“数据库应用/信息系统”、“数量与成本控制”、“生产自动化”、“业务处理”、“专业技术与职能”、“行业”、“企业关系”。

引言

纵观企业应的格局和发展,可以发现一些逻辑性的线索,它们或者体现了演变的过程,或者体现了内在的关联性。沿着这些线索,可以更好地理解企业应的发 展,启发新的发展途径或增长点。本文归纳并简要分析了这样一些典型线索:“数据库应用/”、“数量与成本控制”、“生产自动化”、“业务处理”、 “专业技术与职能”、“行业”、“企业关系”。

线索一:数据库应用/信息系统

典型线索:

管理信息系统(MIS) – 执行信息系统(EIS) – 决策支持系统(DSS) – 知识管理(KM) – 商业智能(BI)

这个线索的发展,基本上是建立在关系数据库基础上的,而其中的两项关键的支撑技术,也都是由E. F. Codd奠定的,即关系型数据库管理系统(RDBMS)和联机分析处理(OLAP)。

这是个学院气息很浓的线索。MIS和DSS等,迄今仍是教科书的基本话题,但与之对应的实际企业应用产品,发育得并不是那么好 ,从学校走出来的人,会发现它们常常雷声大,不下雨。 其中正宗、独立的执行信息系统(EIS,或称经理信息系统)产品就更少见,这个概念本身强调适应俗称“计算机白痴”的经理人员设计,这个理念虽好,却不是 构成“一种应用”的理由:几乎所有给企业应用的产品,都应追求这一点。KM和BI虽然在概念上很容易理解和接收,但他们必须建立在大量、准确、及时的数据 基础上,对基础信息系统不健全的企业,就是空中楼阁。

线索二:数量与成本控制

典型线索:

库存或财务控制 – 物料需求计划(MRP) – 制造资源计划(MRP II) – 企业资源计划(ERP)- 供应链管理(SCM, CRM, SRM)

这条线是直接在企业应用实践中总结发展起来的。前期,经历了从实践到理论再到实践的螺旋式上升, 是管理方法和理念与计算机应用互相促进的经典范例。以由咨询研究机构提出的ERP为标志,前期那种健壮的发展模式告一段落,进入一个概念泛化的迷惘期。随后,伴随着企业经营模式高度分散、全球化、网络化的背景, 将SCM加在ERP头上,看似拓展了这个线索,实际上这二者之间的连接 人为色彩很重。而SCM,CRM,SRM等的发展,越发显示出概念驱动的特征,出现了一种企业应用开发企业和其同盟者(例如咨询服务者)运用它们强烈的商业话语权,用自己的概念大谈先进管理方法,真正的管理者与管理学者却没声音的奇怪现象。

线索三:生产加工自动化

典型线索:

设备或工艺的自动化 – 生产过程与监控的自动化 – 计算机集成制造/企业(CIM/CIE)

这条线索靠左边,通常被分散到相应的设备制造、工艺技术领域,以高度专业化的方式开发,软件往往是附属的甚至嵌入式的,中间部分因为与具体的生产技术 高度的结合,但同时又具有事务或信息处理系统的特点,成为一个高难度的开发领域。右边部分是按照自动化、集成化的基本理念,在高强度的资金和密集的技术支 持下开发的复杂集成系统,除了极少数大型企业能够部分实现,大部分情况下,是学术专家与实验室的天堂,一些试点的项目就如同象牙塔,让广大的普通企业可望 而不可及。

线索四:业务处理

典型线索:

事务处理(TP)/办公自动化(OA) – 文档工作流/协同 – 工作流 – 业务过程管理(BPM)

如果说线索三的典型场合是车间(生产现场),那么线索四的典型场合就是办公室。在教科书上常将“事务处理系统”(TPS)与管理信息系统(MIS)看 作不同层次上的概念。 实际上,无论在哪一类综合性管理软件,比如实际应用的MIS系统,都 要包括一些基本的事务处理功能。如果强调TPS,即强调对一线、基础业务或日常业务的支持,应用系统就必须更多地与具体业务类型结合,故会产生各种各样程 度不一的半通用或行业化、专业化的应用。当通用、半通用系统仍然不能满足要求时,企业就需要开发或定制专门的系统。这里的边界是模糊的,例如制造执行系统 (MES)或所谓的高级计划排程(APS),它们都具备更强的事务处理能力和专门性,但与所谓MRP II/ERP在内在功能上本应是紧密衔接或一体的。这里将TP作为一个发展线索的典型要素提出来,与其它线索对比,就更容易理解它们的内在逻辑。

办公自动化(OA)是一个早期的理想化概念,这种比较“薄”也比较通用化的纯办公文书事务处理,在传统的集中办公企业,并不容易体现其梦想中的效率和 效果,这个概念一度被抛弃。企业办公环境的高度分散化和廉价实时联网技术——互联网的出现,突然给它带来了极大的生机。于是,新的一代基于网络的办公支持 软件迎来了一个大发展,至今不衰。在这一轮的发展中,扬弃了理想主义的“自动化”梦想,延续着“无纸化”等理想,带进了实用的“工作流”、“协同”,最终 推演到了“业务过程”这个更一般化的层面上。实际上,从“文档工作流”到一般化的“业务过程”支持,中间隐藏着许多实质性的跳跃,这里还需要许多的实践和 总结。

不能不提一下,在企业应用最通用普及的“办公软件”,其实是可以归纳到以上线索的最左端的——办公“自动化”这个梦想很难实现,但“电脑化”却是很实在地发生了。这种归纳很有意味:由此出发再去研究诸如微软office的发展战略和可能性,就变得有线索了。

线索五:专业技术与职能

这里其实包含两类不同的线索:

专业技术线:应用本身包含深厚的专业技术,例如计算机辅助设计(CAD)。CAD是一个研究专业技术应用的良好范例,尤其是他后期与产品数据库(PDM)的结合,在复杂、高级应用中,与协同设计、协同工程、自动化生产设备/线的结合,更值得仔细品味。

专业职能线:财务软件是按这个线索发展起来的典型。其它还有例如人力资源、外贸订单处理、质量控制、设备或资产管理、文档管理, 甚至像“报关”这样狭小的职能领域。最近,也常将“绩效管理”这样的职能单独提出。专业职能线,从理论上说,似乎应当是企业应用整体解决方案的一部分,但 在实际中,综合、通用化的系统,在这些具体职能的处理上,通常都不能完全到位,“不够专业”;职能化专门软件,以其专业化深度,结合上专业化群体的背景, 在市场中仍然是一支基本力量。

专业化技术与职能线索的进一步发展,离不开两个基本点:专业深度发掘与融合 (集成,或称整合)。前述“数量与成本控制”,也可以看作专业职能发展并融合的一个良好的范例。

线索六:行业

“行业”是企业应用开发的一个基本途径,但在每一个具体行业中如何展开,仍然涉及本文叙述的其它途径。一般而言,所谓的行业软件,是开发在较小范围内 通用的解决方案。当软件本身真实地包含、体现许多具体的行业特点时,就需要结合上述专业技术与职能的思路;而当软件本身这样实质性的内容不多时,所谓的 “行业化”的功夫就更多地体现在软件之外。

线索七:企业关系管理

最后,我再提出一个很有意思的线索。“数量与成本控制”线ERP之后的SCM部分,其实已经体现了另一种线索,可以概括为“企业关系管理”。企业的关系包含两个部分,即“内部关系”、“外部关系”,由此我们可以看到这样的线索:

企业内部关系:组织 – 员工

企业外部关系:客户 – 供应商 – 供应链 – 合作伙伴 – 股东 – 社会关系 – 政府机构,等

看清这个线索,对我们的企业应用开发或功能拓展,是否很有启发呢?我在2000年独自提出供应商关系管理完整的概念,就是根据这个线索。

小结

大量不同线索和来源的产品存在,“集成”(整合),就自然成为另一种派生出产品与服务需求的线索。但我不把它列入以上基本线索中,因为它毕竟是附加的、辅助的。另一个很有用的概念“协同”,也与此类似:它是基于网络的、分布的企业应用 环境所需要具备的一个基本特征,在以上几乎每一个线索,最终都要加以体现。

企业应用千头万绪,进一步归纳,还可能发现更多的线索。这些线索每一个,都有它特定的环境、条件和限度,最终的大趋势总是指向一个:融合。虽然大势所 趋,但在目前,还看不出有任何一个系统或一家企业,甚至一个企业应用开发的技术路线能够提出一个大集成的实际方案,我也坚信,融合的结果决不会是一个方 案、一家通吃。这是一块很大的蛋糕,只要思路清晰,谁都有可能从中切下自己的那一块。

更新:对线索四的部分进行了较大修改,2006年7月9日

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