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新一代企业信息系统(NEIS)的特征

Author: 余彤鹰,  Source: 企业工程论坛,  Published: 2005年5月

Excerpt: 本文对99年左右就已提出的新一代企业系统架构做了一个综述。一方面可以看到,其中的许多叙述,已经成为今天的尝试,但另一方面,仍然有一些基本要点没有得到重视。除了有企业忠实地按照这个架构开发出了成功的产品,并获得了成功,应该看到,如今在国际上成为主流的企业应用方案之一,BPMS(业务流程管理系统/套件),实际上就是在实践这些基本理念,所不同的是,它们不是站在企业整体的立场上,而只注重于业务流程。

1.1 课题的定位

我们将课题定为新一代企业信息系统(New generation of Enterprise Information System, NEIS),是有过多方面考虑的。而由于模型驱动在其中的核心地位,我们也将其称为“模型驱动的企业信息系统”。“信息技术企业应用”或“企业应用软件”是比企业信息系统更广泛的概念,例如各种CAD的应用,工业自动化应用等,将目标范围集中在信息系统及各种“基于信息”(管理的或业务的)的应用上,是大有深意的。对照以往或当前的各种系统方案,新的构思构建在全新的体系架构和关键技术创新之上,从功能或性能上将具有现有方案基本不具备或无法具备的新特性,它在整个产品生命周期上的新特征将导致一个全新的供应链系统的出现,引起行业格局的重新调整。

这些都令我们相信这将是一代全新的应用系统,是信息技术企业应用领域的一次革命性的进步。

1.2 用户需求特征

余彤鹰(1998b)从环境或背景方面,归纳了用户需求特征4个要点:

一体化:信息技术应用与企业及其经营策略、管理体系开发建设一体化。

个性化:这是创造企业自身独特竞争优势,和适应企业不断变化要求导致的必然结果。

可变性:应用系统将是“为变化而建造的”。

开放性:这包括诸如基于共享的标准,以及多方参与的开发、服务体系,以及可集成性等。

如今,也许更强调如协作、智能等。但我们认为以上方面仍然是不可缺少的基础。

1.3 功能或性能特征

以下归纳了我们认为NEIS应该具备的重要功能或性能特征。今天我们有足够的理由相信它将能够具备。这些工组也基于ERAR。

通过对企业用户信息系统或管理软件需求的实质性分析与研究,我们认识到,解决企业最终用户的困惑,和解决开发、实施人员困惑的一些关键要点是相关的,其中既有认识的要点,也有技术的要点。而既往的应用开发,

在以往的开发中,受技术导向倾向的影响,许多重要的、基本的需求或功能性特征并没有得到全面的重视,甚至被轻视了。一些“老的”构思或需求,并没有被新的(流行)概念所继承或解决。

1.3.1 管理思想与方法的容器或推进器

从特定的管理思想或方法(例如MRPII)上超脱出来,从而具备更广泛的包容能力,将系统定位成一个管理思想和方法的容器和推进器。

1.3.2 可伸缩性或柔性(Scalable or Flexible)

包括以下方面:

  • 通用性与个性化的结合:首先尽可能总结、提炼通用的要素,同时并提通用和专用功能或途径;
  • 提供可选择的或第三方的解决方案、功能性模块、组件或工具等,以扩充新的功能或改进、替代原有的功能;
  • 提供对不同企业规模应用的适应性方案及过渡、集成能力。

上述要求的实现实际已包括了对所谓发布、配置管理能力的高要求,同时也就形成了对由点到面、由部分到整体、由基础到高级、由小到大的渐进式应用策略的支持能力。

1.3.3 支持企业工程

在这个主题下概括多种重要的要求。包括:

  • 对整个企业生命周期的支持(从规划、建设到运行、转变、管理、维护、重规化等);
  • 对企业(业务)分析与建模的支持,包括变化管理的支持;
  • 对企业再造工程的支持和自身再造工程的支持;
  • 对业务过程(工作流)管理的支持;
  • 对业务规划与信息系统实现的知识与职能(job)的分离等等。

1.3.4 数据、信息、知识及智能

NEIS首先要具备全面、动态(可变化、扩展)的基础业务数据支持,形成完整的企业数据环境。在此基础上,结合事务处理系统(TPS)、管理信息系统(MIS)、企业内容管理(ECM)、信息资源管理(IRM)、决策支持(DSS)、知识管理(KM)、商业智能(BI)等的思想和功能,形成一种将数据、信息、知识、智能管理与应用贯串起来的途径,将信息工程与信息资源管理、信息规划和企业建模结合、信息设备管理与其他企业资源管理结合,恢复或保持数据、信息、知识及智能自然的整体关联状态,提供(或添加、集成)各种可选择的、自然协调的处理、分析、支持的工具。

1.3.5 适管理性(well-manageable)

这是企业应用与个人应用最基本的区别。以往的软件开发者,常将许多系统管理工作与技术维护工作放在一起(例如所谓系统授权管理),而它们本应是主管、经理使用的功能,这就是对适管理性缺乏重视的一个基本例子。我们认为适管理性并非天然的,而是必须专门加以设计和保证的。对这一原则的贯彻和深入的实施,带来的内容和变化意外地丰富。

1.3.6 易用性(ease-to-use)

易用性(ease-to-use)本是一个普通的要求,但对NEIS,它仍然需要强调。不能以为GUI、拖放操作drag and drop、基于浏览器就是易用性,它们的出现有时甚至降低了企业用户的某些工作感受。终端设备与作业环境的多样化更增加了这里的空间。此外,从“免培训能力”的角度,我们强调其应用和学习应当主要成为一种“业务”的学习而不是技术(电脑)的学习。

1.3.7 其他功能或性能特征

以上项目仍然是一个概括。诸如安全性、集成性发布与配置管理、网络环境下的协同作业、企业外部关系的支持(如供应链或虚拟企业)、对通用标准的支持、对遗产系统的再利用、等,都是现在企业应用开发者所普遍强调的,限于篇幅,就不一一说明了。

1.4 系统构成或技术特征

这些技术性特征,来源于实现特定的功能与性能的必然性,即,它们是由需求出发考虑技术(方案)的必要性而非基于某些新技术来考虑可能性的结果。

1.4.1 体系结构特征

余彤鹰(1999)对此进行的归纳,今天看来仍然是基本要点:

  • 由“打包的”软件向通用平台与可动态集成的资源、工具过渡;
  • 由“通用企业应用平台”和“专用执行系统”两个基本成分构成;
  • 模型驱动的执行系统动态定义。通过应用平台本身或集成的工具,对实体、信息环境、业务规则等进行动态建模,从而现场生成实际业务中应用的执行系统;
  • 业务过程驱动的执行系统运行;
  • 支持各种共享标准并且功能可集成、扩充、甚至动态平滑升级。

1.4.2 系统构成

虽然实际的软件模块划分和逻辑的划分之间可以有很大不同,但这里列出的部分最可能表现为相对独立的软件(或方案、产品),甚至有可能分别由不同的开发商分别开发。它们是:

企业平台(Enterprise Platform:或称为企业操作系统、EIS平台。表现为一套软件(方案)。用以支撑、实现模型所表达的功能或行为,提供操作接口,同时也可包括或支持其他功能或应用集成、第三方模块集成、二次开发等功能。

企业数据库(Enterprise Database:表现为按照(平台)应用要求安装、设置的数据库平台上的数据库及相关服务。储存、管理企业模型数据和业务数据。

企业工程工具(Enterprise Engineering Tools:表现为配合平台使用的软件或模块。主要包括企业建模、与分析、管理工具。支持以业务专家(企业工程师)可理解的方式进行建模、分析、管理,开展各种可能的EE活动。

企业应用模型(Enterprise-applied Model:是专用企业模型,也即企业专用的应用方案。它一部分来自供应商的通用、半通用模型,一部分由企业工程师用EE工具定制或定义。它基于平台与建模工具所支持的表达方法,以电脑(平台即建模工具)可处理的数据形式表达/储存,可以被制作成可“安装”的“包”(类似传统的“软件”)。

企业参考模型(Enterprise Reference Model:所有可以供最终企业选择的通用、半通用模型,都属于参考模型,它与传统软件的可选模块类似,但同时也是企业形成自己的应用模型的原型。

附加模块(Additional Modulus:表现为配合平台使用的软件或模块。各种可选的,由平台开发者或第三方提供的可安装或挂接于企业平台的功能性模块、引擎等。

技术工具(Technical Tools:表现为配合平台使用的软件或模块。包括辅助或附加的技术性维护管理工具,还可能包括面向软件技术人员的开发工具。

1.4.3 模型驱动

模型驱动是NEIS的关键(余彤鹰,1998),也是最困难的技术特征。它同时也是从关键需求中直接得出的要求,只要在一定程度上实现了模型驱动的特征,就能够实现如前所述的大部分关键特性,并充分达成一代全新的应用。正因为如此,在我们的研究、开发计划中,也使用模型驱动企业信息系统(Model-Driven Enterprise Information System, MDEIS)这个名称。

1.4.4 其他技术特征

与任何一种综合的企业应用解决方案一样,NEIS也必然成为各种新技术的集大成者。当前热门的各种网络技术、XML技术,包括“古老的”数据库技术,都是不可缺少的关键技术。正如MDA适时地出现,许多新技术、新思想,都可能为NEIS提供有力的手段或支持。

编者注:摘自《新一代企业信息系统:从实质性需求分析与研究到模型驱动系统》,第四章(发表于2005年,全文下载:YU_MDEIS2005_050816a_CH.pdf

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GB7714 style: 余彤鹰. 新一代企业信息系统(NEIS)的特征[EB/OL]. 企业工程论坛, http://www.ee-forum.org/pub/1998-2009/downloads/YU_MDEIS2005_050816a_CH.pdf, 2005年5月[2017-07-28 04:42]

Chicago style: 余彤鹰, "新一代企业信息系统(NEIS)的特征", 企业工程论坛, http://www.ee-forum.org/pub/1998-2009/downloads/YU_MDEIS2005_050816a_CH.pdf(accessed 2017-07-28 04:42)

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