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信息化概念与意义探究:二、国内背景与企业、社会信息化

Author: 余彤鹰,  Source: 企业工程论坛,  Published: 2010-01-05

Excerpt: 简单概述了信息化概念在国内的一些发展背景,国家信息化课题或信息化发展战略的提出过程。从社会、企业两个方面,进一步阐述了信息化概念的意义与内容,显示出在这两个典型视角上相当不同的方面。

1 信息化概念在国内发展背景

从不多的资料仍可看到,国内许多学者在上个世纪90年代,已对信息化问题提出了比较完整的见解,有关的认识也经历了由浅入深、由片面到全面的过程。根据资料[11],中国学者对信息化问题的讨论始于1986年,当时曾经对于信息化产生过种种误解,如“信息化就是计算机化”、“信息化是IT业的任务”、“信息化是国外IT企业炒作起来的”等等。单纯从技术手段的层面上认识信息化的观念,曾在相当长时间内阻碍了我国信息化建设的健康发展[12]。企业信息化一直受到了特别的重视。

有多位学者和有关政府官员参与编写的《中国信息化》一书[12]对中国推进信息化的进程进行了系统回顾。后面的一些简述主要参考了该书的资料。

1.1 中国学者的一些基本看法

乌家培指出,信息化是一个具有阶段性的过程,可以从下列角度加以理解:

⑴计算机、通信、网络等信息技术的推广与应用(或扩散与渗透);

⑵信息资源的开发与利用;

⑶信息产业的成长与发展;

⑷信息活动在社会发展中的规模的扩大与作用的增强。其层次有:、经济、产业、、产品(或服务);科研、教育、医疗卫生、公用事业或社会服务;城市、农村;政府、社区、家庭;国防与军事;以及全球、区域(集团)、国家等等方方面面的信息化。

1.2 信息化课题或战略的提出过程

从改革开放初期的1980年代,国家就开始大力推动电子信息技术应用,进入90年代,“”概念已得到国家领导人明确重视。在其后的10年左右时间中,在自上而下的推动和专家学者的倡导、参与下,逐步明确和确立了国家信息化的内容、范围或思路,提出并不断完善了国家信息化体系、国家信息化工作体系和国家信息化指标体系等概念。

1993年12月成立了以国务院副总理邹家华为主席的国家经济信息化联席会议,确立了“推进信息化工程实施、以信息化带动产业发展”的指导思想。这一指导思想在2000-2001年“十五”计划制定期间,进一步被表述为“以信息化带动工业化,发挥后发优势,实现生产力跨越式发展”,成为为国家发展战略或称国策。迄今,这种来中央自上而下的推动,力度不断加大,并越来越深入、具体。

1.3 国家信息化体系

根据1997年4月召开的全国信息化工作会议的精神,国家信息化的定义是:在国家统一规划和组织下,在农业、工业、科学技术、国防及社会生活各个方面应用现代信息技术,深入开发、广泛利用信息资源,加速实现国家现代化的进程。

国家信息化体系包含六项要素,即:

一、信息技术应用

二、信息资源

三、信息网络

四、信息技术和产业

五、信息化人才

六、信息化政策法规和标准规范

其中,信息技术应用被看作六要素的龙头,重点保包括

(1)改造和提升传统产业结构和素质。

(2)推动企业管理和生产过程自动化。

(3)推进高科技产业信息化。

(4)统筹规划,重点事实信息化重大工程。

现阶段中国信息化的指导方针是“政府引导,面向市场;网络共建,资源共享;以人为本,重在应用;创新改革,竞争开放”。

2 社会信息化

从社会角度看,信息化可以看作特定发展阶段上的一种社会现象。将现在普遍使用的信息化一词与“信息革命”加以比较,是有启发的。文字的发明、纸张的发明、印刷技术的发明、电报电话等等,都是人类历史上信息技术的重大进步,都引发了社会的巨大变革或进化,被称为信息革命。纵观人类历史,信息技术与其他的技术相比较,在社会进化上具有独特的地位,在这种意义上说“信息化”——信息技术发展推动/伴随社会的进化——可以说一直没有停止过。但目前,大家似乎倾向于将信息化概念与所谓“现代信息技术”联系起来,使它变成当代的一个时代性的范畴。

从这个角度着眼,一种代表性观点认为信息化是“人类社会发展的一个高级进程,它的核心是要通过全体社会成员的共同努力,在经济和社会各个领域充分应用基于现代信息技术的先进社会生产工具,创建信息时代社会生产力,推动社会生产关系和上层建筑的改革,使国家的综合实力、社会的文明素质和人民的生活质量全面达到现代化水平。” [11]其中,信息技术被解释为“能够用来扩展人的信息功能的技术”,狭义的信息产业主要包含信息系统设备制造业和通信网络运营业,而广义的信息产业可以包括一切与信息内容的处理直接相关的领域,即除了上述各个领域之外还包括信息科学技术人才的教育与培训、信息科学技术的研究与开发、各种领域的信息处理、各种媒体,等等。

前面已经提到,信息化的提出就是基于当代社会学的研究,信息产业在社会信息化中具有特殊地位,日本学者早期提出的基本看法就是,今后的人类社会将是一个以信息产业为主体的信息化社会,信息化就是用来描述人类社会由工业社会向信息社会过渡的社会进化过程,即在整个社会经济结构中,信息产业获得长足进步并逐步取得支配地位的这样一种社会产业结构演进过程。谢阳群[1]将信息化的社会现象概括为以下几个方面:信息产业化、产业信息化、经济信息化,最终到达社会信息化。

此外信息化不应单纯理解为信息技术的发展和应用,还包括信息本身——信息资源的开发利用及在社会经济、生活中的地位。

3 企业信息化

3.1 企业信息化与再造思想

可以观察到这样的现象,西方许多企业,用我们的习惯说法,它们的信息化是进行得非常好,非常有效的,但他们一般不会用“信息化”的说法,它们怎么来进行相关的说法呢?其实,西方世界也曾经有相关的流行词,这就是再造工程(re-engineering ),或BPR(business process reengineering)。这一思想从90年代初期被总结出来,对全世界的企业管理与IT应用领域都产生了深远的影响,现在仍不能忽视。

回到本文的主题,我认为,信息化这个概念之所以能在中国等许多社会文化中被广泛采纳,是由于这样一个深刻的认识背景:信息技术的应用——异化,IT与作用对象(例如社会或企业)互相改造的正反馈——新的不可逆形态的形成。由此概括出一个统一的过程特征,我们现在称之为信息化。现代信息技术的发源地,以美国为代表的西方社会,没有加以重视或总结吗?我对此有两个理解:

  1. 正因为它们是先驱者,是从无到有、从局部到总体逐步积累的,所以对于这所有事情后面的整体的东西,可能反而没有后来者那样敏感、自然地进行总体的观察、概括;
  2. 一方面基于上述的原因,更重要的也许是西方文明重推理、实证与工程技术的文化传统,它们使用了更加具体的、操作性的词语去分别概括每一个方面、每一个要点,例如IT application, using IT, computer-based system, 信息高速公路、digital age, 信息社会、后工业化社会等cyber-, re-engineering等等;
  3. 特别值得指出,在西方社会“再造工程”的思想以及这个同样是新词的流行程度等,在某种意义上是和我们对信息化一词的广泛使用对应的。这也正体现了西方文明传统化抽象为具体、化理念为技术的一个结果。从内涵上说,“企业再造工程”所蕴涵的认识、思想,恰恰是我们使用信息化这个词所应当概括的关键要点。

类似的认识可以看到,但不够普遍。虽然“再造”和“信息化”这两个词在今天都已经非常普遍和流行,但总体看,对二者的深层次的内在联系和区别的认识,值得加以强调。

3.2 信息化企业与cyber-enterprise

cyber通常被建议翻译为计算化的或计算机空间的,但当被引申用以形容一种被计算机(技术)“异化了”的事物,它本源含义的“控制的、计算机控制的”显然也是需要被泛化为现代信息技术(例如通信及网络)。对此,有一个很好的例子。

可以说,几乎所有企业信息化(或信息技术应用领域)的深入实践、思考者都会意识到或承认一种新的企业形态或关键特征的存在,按照我们对信息化的用法,这种企业自然就可称为“信息化企业”。

对此,Jams Martin在他的重要著作“Cybercorp—the new business revolution”中创造了一个新的名词cybercorp,笔者(1999)基于对企业工程等方面的思考,为了在更广的范围上表达对企业(广义)形态或特征的这种认识,曾经套用他的方式引入cyber-enterprise一词,从互连网搜索结果看,在英文资料中这一用法并不流行,但也有不少例子。Jams Martin指出:“新的企业形式被称作是‘虚拟企业’、‘适应性的企业’或‘学习的企业’,但这些名称只描绘了计算机控制下的企业的一个方面。我们需要一个能包含以上所有含义的词”(詹姆斯.迈天,第5页),他根据cyber的含义及流行的引申用法,提出了Cybercorp的定义:“按照控制论原则设计的企业。为计算机化空间时代而优化的企业”。“按控制论原则设计”这种说法,似乎有些过于学术气。但结合对他整个思想,特别是后来的著作以及西方1990年代开始兴起的以再造工程(re-engineering)为代表的基本思想背景,我们可以很有把握地说,上述的“新型企业”也就是(或应该是)按国内表达习惯说的“信息化企业”一词背后所蕴涵的本质含义。

在这样的使用中,cyber一词是从“控制”、“计算机控制”的概念延伸,从字面上看,它自然也可能更多地引发这方面的联想,更加强调了电子技术、控制性的层面;而信息化更多地联系到信息,需要更多地结合当代信息技术的背景和其异化作用的实质去理解。由于是引申的词汇,它们同样都有各自不同的“缺陷”,信息化一词的缺点就是字面意义太过宽泛。深入的理解,必须结合时代的语境,(值得留意这一认识本身就是一个由表及里,由现象到本质的过程),从现代信息技术的背景和对它的异化作用这个关键点上去认识,“信息化的”和cyber-的引申含意是趋同的,可以说是殊途同归而异曲同工。这是一个值得推敲的地方,可从下列方面进一步归纳:

  1. 强调它与传统企业的不同,不仅仅在与用了一些计算机(或信息技术),而在于它从组织架构、业务流程、人员要求上都是基于IT的能力和可能性彻底地重新规划、优化的;
  2. 不仅仅是具体的计算机,实际上都延伸到了诸如网络等各种现代信息技术,也包括将来可能出现的新的基于计算机延伸。

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2 Comments

  1. 好,分析的漂亮。我没想到“再造”的含义在西方竟有这么高的地位。
    这次在教育部做项目,就涉及这个问题。我把按照信息化方式的信息资源规划称为“理想”的,传统现状称为“手工”的,现在看来还是用“再造”这个词好,正是新旧流程之间的关系。
    cyber这个词最初的确是关于控制的,好像维纳的第一篇关于控制论的文章就有这个词。它不像是英文,不是来自俄语就是来自拉丁文吧。俄国人在控制论方面一度是相当领先的。

    • 被称为“老三论”之一的控制论,英文就是 cybernetics,按照美国传统英语词典,源于希腊语,似与新近流行的概念“治理”governance同源。cyber-在近代的流行,应该就是在控制论与信息论流行的基础和整个IT发展的背景上(这个未经认证考证,是我的直觉)。

      至于再造(re-engineering),在世界范围内的影响都非常大,但这个概念在中国,从一开始就有许多的误解,然后大多数的宣扬未免以讹传讹,在一开始就不正确的翻译引介基础上再做文章。这个结果,是在98年,我关注这个话题(这是我提出企业工程的出发点),系统查阅国内文献时得出的,之后,则一路滥觞。国内的同学,除非仔细阅读过国外的原著,否则,可以说从未接触过其精髓。

      在政府领域,美国政府的再造工程是经典案例。企业架构(EA),就是在这个基础上才站住的,这个我准备在后面逐渐介绍。

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