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信息化概念与意义探究:三、一些启发性的理解要点

Author: 余彤鹰,  Source: 企业工程论坛,  Published: 2010-01-05

Excerpt: 信息化概念虽然流行,但许多理解停留在表面。作者在此基于自己的理解,提出了整体观点、变革与异化、交互影响互为因果、复杂与不确定性、人的主导与进化的方向性、规模背后的区别以及社会性等启发性的理解要点。

1 信息技术的基本理解

概括地看,对现代信息技术(IT),可从以下三个方面考察,其它的种种具体技术或应用,都是以这几个方面为纲的:

(计算机):从计算、数据处理、储存,到信息处理、多媒体处理,到信息的分析、知识的处理,或各种“智能化”的功能,它的内涵与外延是在不断扩充的。

:特别指互连网,它是信息传递,沟通、联系方式的彻底改变。虽然互联网络完全是基于计算机系统的,但与传统IT理解的所谓“计算”或“信息处理”相比,可以说,互联网已经令IT,以及这里所讨论的信息化“改头换面”。笔者还认为,仅仅就互联网现象来讨论,也已经不是一个纯技术的话题。

通信:在互联网时代之前,“电脑与通信”,曾经是对IT的一种基本概括,现在看来,这已经是陈旧的理解了。上面提到的“网络”,应该是覆盖“通信”,取代“通讯”与电脑并列的基本概念。从技术上,这种统一和覆盖已经看不到什么问题,阻碍传统的通信技术应用与互联网应用彻底融合的,已经是政治与商业既得利益的因素。这正是“”的一个很有意义和有趣的话题。

2 信息化的对象或领域

具体地讨论信息化问题,需要基于一定主体或对象,不同对象在认识上有不同要点。一般意义上看,信息化是一种社会现象,信息化的对象是一种社会实体或部分。对社会这个复杂系统的各种解构方式,都可以成为寻找信息化具体对象(或领域)的线索,例如:

  • 社会领域或行业:例如经济、政治、科研、教育等;
  • 行政治理区域:例如国家或其他相对独立的分区等;
  • 社会性组织:例如商业企业、政府机构、公益机构、政党、团体乃至家庭等等。

这些都是考察“信息化”现象各种可能的视角,从不同的视角也可能投射或覆盖到相同的对象上。

信息化概念的提出,首先是从国家或社会形态演变的角度提出的,在这个大的范围内,领域(例如经济、教育)和实体(例如企业、政府)是信息化现象出现或有意识地推进的主要热点。

对于完整的经济体系(例如经济相对独立的地区,国家,乃至社会),信息化还包括信息技术产业本身的发展、协调或互动在内。而对于局部、小的社会领域或功能实体(例如教育领域或企业),信息化的主要问题就是信息资源及信息技术应用问题,但同样应当进一步认识到它不是简单地将一些现成的技术、方案加以应用,而是一个信息技术与应用对象的互动——共同发展、共同成长的过程,并且还与环境的信息化有密切的关系,这一点在后面还会专门讨论。

3 一些启发性的要点

可以从两个方面着眼理解“信息化”概念的基本含义,即:

信息——信息(资源)与现代信息技术;化——应用、发展的过程或现象。

汉语中“信息化”也用来修饰,此时可理解为经此过程到达的某种结果或状态。

以上表达,可以作为进一步理解、运用信息化概念的出发点,也仅仅是出发点。它们看似简单,实际上,如果仅凭字面想像和日常大量表面文章,并不容易认识清楚。可以看到,社会上有许多理解,正是停留在这种字面意义上。甚至,连这两个方面都没有完全理解。例如,类似“运用现代信息技术改造生产工艺、实现生产过程自动化、改善企业经营管理、实现管理方式系统化、改进信息系统、实现知识管理网络化、改变营销手段、实现商务运营电子化”这样的说法,貌似全面,却并没有反映出信息化的要点或核心精神。我根据自己的理解,归纳出以下一些启发性的理解要点。

整体观点

信息化与一般技术应用的区别,首先就应该联系到整体性方面,即,从信息技术的应用领域(对象)——比如,企业,行业,社会的整体性去理解、考察。例如:有了某种电脑系统之后,是否还是用纸质订单,是一个局部的技术性课题;而是否可以借助电脑与网络系统,使公司与客户形成一种全新的紧密互动、具有某种社区特征的新型关系,就是一个从整体着眼的课题,信息化的课题。

变革与异化

信息技术的应用可以仅仅是一些利用、局部改进,但真正值得我们研究与关注的“信息化”过程,是信息技术(电脑与网络)造成应用对象彻底变革(或称为异化)的过程。所谓的异化,因为它可能引发对原有体系的否定,例如行业格局的改变,旧业务模式的抛弃,人的生活、工作方式的根本变化,等等。

交互影响,互为因果

在上述的变革中,信息技术本身并非一个固定的、预先确定的因素,它不仅在不断地变革、发展,其发展的方向、需求,又是来自应用/信息化的对象及应用过程。换言之,在前面提到的“异化”过程中,信息技术本身也在其中。在深入的信息化进程中,信息技术的发展变化(产品或服务,包括应用理论)与应用领域的发展变化(需求与结果),常常是交互影响,互为因果的。

复杂与不确定性

在上述两种变革因素的交互作用下,信息化过程必然具有高度的复杂性、不确定性、不可预见性。用复杂系统理论流行的概念来说,这种变化过程是“非线性”的。

人的主导与进化的方向性

尽管存在上述复杂性、不可预见性,但整个信息化过程,是在人们对于变革结果的不断反思、反馈下进行的,有选择的扬弃、建构的过程,因此,总体上是一种提升、演进——“进化”的过程,人的因素是主导性的,而不是IT。

规模背后的区别

对于不同规模的对象(领域),例如社会、行业和具体的企业,信息化过程可能有着深刻的不同。在小的对象如一间企业中,信息化过程基本上是人为操纵的,它的效果,很大程度上取决于企业战略决策者与执行者的理解与执行力,也包括信息技术提供方的环境与素质。而对于越大的系统,信息化过程的自组织、自动演化的特征就越明显。

社会性

即使对局部的、小的实体,也不能摆脱社会环境加以讨论,信息化尤其如此,因为它涉及到人的基本生活与工作方式、社会基础结构、基本需求、经营环境、基础性生产资料方面的变化。

4 结语

纵然大家说,信息化一词是东方特色的,但现象上看,“信息化”一词在中国的普及,也与政府的重视和大力推动分不开。另一方面,中国的信息技术领域“崇洋”之风也极盛(尤其年轻一代的技术精英),东方或中国特色的信息化与崇洋之风共存,是这个领域的特色之一。

信息化不失为一个有力的概念,它在国内的广泛使用固然与表达习惯有关,但应当承认信息化概括了一类特定的社会现象,是对某种典型客观现象的抽象。信息化背后蕴涵的种种深意,是随着信息技术的出现、发展和应用必然体现的。对信息化的理解不应停留在一般字面意思上。

社会和企业,是考察信息化的两个很基本的着眼点。从社会性的角度,它们又是关联的。

对信息化,可以从整体性、变革与异化、交互性、复杂与不确定性、人的主导与进化的方向性、规模背后的区别以及社会性等多方面综合理解。

在了解或借鉴国外(尤其西方)的情形时,需要留意发展背景与表达方式上的不同。

后记

这篇几篇文章是在个人的笔记基础上整理的。第一部分发表之后,在网络上还蛮受欢迎,也看到过一些引用,曾有人向我询问后续部分的情况。后续内容虽然在第一部分发出时就基本成型,但一直没有发出。原因之一,是自己对其内容不甚满意。具体说,其中有些部分是带有综述性质的,资料不够充分。此次论坛重建之时,重新看了原来的文稿,觉得虽然资料有所不足,但还是能够构成一个框架,发出来,才能形成一个比较完整的意思。另一方面,我也不打算在在诸如信息化概念发展源流等方面花更多的功夫去整理。因此,在进行了文字的润色,并将个人看法部分重新归纳后,就这样发出了。不足之处,请大家批评指正。

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