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企业应用相关知识技能领域与角色分析二:管理/业务+IT复合型人才

Author: 余彤鹰,  Source: 企业工程论坛,  Published: 2011-06-28

Excerpt: 本文是系列文章的第二篇,这部分内容主题是“管理+IT”跨领域复合型人才,从IT应用带来的知识与技能挑战切入,围绕“业务与IT结合”这个关键问题,讨论了跨领域人才和跨领域工作的必然性,对个体角色的要求,和这种跨领域人才发展中可能面临的一些问题。

“管理+IT”跨领域复合型人才

IT应用带来的知识与技能挑战

信息技术(IT)的深入应用,管理/业务与IT的结合(流行的说法比如业务与IT的“对齐”,或“连接业务与IT的间隙”者等),是当代企业经营管理者需要面对的一大挑战,也是建立竞争优势一种机会。与其它企业经营管理中可利用的单项技术或资源相比,IT应用涉及的知识与技能,在综合性、深度等方面,可能是最严苛的。这主要体现在两个方面:一方面是IT与业务/管理结合的广泛与深入性。IT应用可以具体结合到几乎所有具体的业务/作业方面,体现在操作的细节、方法上,同时又可以体现在企业经营管理战略的规划与执行层面上。综合性IT应用的引进、部署、实施乃至开发与集成,可能需要与企业运营/管理模式/体系与流程的再规划结合,涉及企业各层次人员具体工作方式乃至职务、组织的改变[1]。另一方面,IT的高度复杂性、多样性、专业性,以及特别频繁、持续不断的改变。这要求IT相关工作者必须始终保持高强度、动态的学习。综合这两方面,说它相对于企业内其他同级领域对于知识与技能要求的强度更大、更难,并不是夸张(当然,这也与企业对IT应用的程度有着密切的关系)。曾经有调查显示,IT业者和企业高管排在所谓透支健康职业之首。由此也可以想见,所谓“管理+IT”的角色,需要同时面对“高管”与IT双重挑战(比如所谓CIO),这很可能会是对从业者要求综合强度最高,最具挑战性的职位之一。

结合业务与IT必须有人跨领域地工作

我们发现,IT业界实际上存在着一种倾向,就是通过技术(例如可视化集成开发工具、建模/模型自动转换技术与工具等)以及方法学(例如更精细的需求工程,企业架构等)来解决所谓IT与业务结合或衔接。还有一种基本的策略,是化整为零,或者模块化。虽然这种划分实际和必须的,企业应用面对的任何复杂的问题,最终会分解/落实到每一个具体业务及IT应用功能的细节上,但这依然并非最终解决业务与IT结合困难的实质。实质性的问题只不过部分被转移到如何分解,或分解后的集成方面去了。同时,实践中一些典型的IT应用难题,比如数据断层与孤岛[2]、异种IT应用间集成[3],恰恰与分解的现状有关。这是因为,业务与管理,IT应用,都具有强烈的系统性,从目标、战略出发的综合规划,是达成有效的系统解决方案的基本途径。这些特点,决定了所谓“管理+IT”课题的“高层次”特征,同时也造成深入有效的IT应用对高层次管理/业务与IT应用跨领域复合型人才的依赖性。实践经验也告诉我们,除了需要足够专业的业务/管理团队和IT团队,成功的IT应用案例(IT应用真正的成功,始终要落实在业务表现上)背后总是有核心人员或团队,对这两方面的工作都具有透彻的理解和驾驭能力,并在上述两个团队之间起着协同或桥梁的作用。简言之,技术与方法学,是必要的,有用的,但对于“IT与业务结合”这个最核心的问题,始终,必须有人跨领域地工作。

跨领域的知识与技能要求

上述“跨领域”对人的要求,当然不仅仅体现在知识方面,对于“技能”或经验的要求是全方位和特别强烈的。例如,他们不仅需要把握两方面的知识、方法与技术,还需要对二个领域内的人员在立场、工作方式、思想方法等方面的差异有充分的理解,能够分别从不同立场上做出有效的思考。实践经验与能力,在这里占着非常大的比重。比如,对于一名拥有计算机或信息技术高级学位,又读过MBA的学生,我们只能说,他/她拥有非常好的基础,是优质的“毛坯”,但要想成为实际企业所需要的那种“管理+IT”综合性人才,还需要在两个领域内都积累足够的实践经验[4]。

团队工作,将是应对这种复杂性和高难度要求最重要的方式之一。但实践说明,把真正的业务专家和IT专家关在一个屋子里,并不能解决实质的问题——即使他们“相爱”,建立了良好的人际沟通。因为业务与IT结合的过程,并不是一个机械的组合过程,是一个运用新的手段、资源,改进、改造乃至创造新事物的过程,是一个艰深的跨领域实践与研究课题,这是企业工程论坛多年来提倡坚持的基本观点。必须有人来完成这种跨领域的、创造性的思考和工作。在成功的企业应用案例中,几乎总是会有这样的角色,他们最显著的特点,是能够有效地从业务与IT两种不同的立场思考,与各方的专家建立真正有效的沟通,在双方之间建立交集,形成共识。这种人,是实践中成功的企业应用项目的灵魂。毫无疑问,这种跨领域的能力与效果,绝不是靠人格魅力或沟通技巧就能够达成的,他们必须同时具备跨领域的知识、经验和技能。

跨领域人才面对的困难

常常有类似的说法,必须把信息化或企业应用项目当作“事业”而不是“业务”来做。这种感受,一定是从实践者那里发出的。在你准备向着“管理+IT”发展的时候,就需要做好充分的准备,因为这将伴随着持续的、严苛的挑战。下面要讨论的,是一些更实际的话题。

比起一般职业的要求,成为优秀的管理+IT复合型人才的困难之一是难于获得真正意义上的,分量足够的IT与管理实践经验。这甚至不是简单地,付出双倍的时间就可以达到的。例如,在现实中,任何IT出身,并且能够得到真正有分量的IT从业经验的人,很少(也很难)另外拥有若干年非IT技术的管理或业务经验;比较常见的,可能就是从IT开发者立场上进行“需求分析”乃至“应用实施支持”这一类的经验。这与真正的,作为IT用户的管理/业务实践,有着本质的区别。当然,不应排除IT开发企业内部的管理经验,例如技术团队或项目管理的经验,但不幸的是,IT(主要是软件)开发企业的独特性,与我们讨论的绝大多数“应用企业”的管理与业务有着较大的区别。相反,一名管理/业务出身的职业人士,即使获得专业、系统的IT知识与技能培训已经是非常困难(例如:这可能需要中断职业生涯进行专门的学习,或者长期花大量的业余时间进行学习,或者在获得了良好的IT专业培训后,放弃IT专业等),更遑论作为IT开发/供应者的直接业务实践。现实中最多见的,IT专业出身,或从IT业转型向IT+管理发展的人,往往其IT(从业)方面的实践经验是相对初级的(否则很少会转型),或常常限于应用企业环境中的IT维护与小规模局部开发经验(常常比较局限狭隘)。另一方面,由初级的IT维护、应用实施职业做起,也很难有较好机会积累真正有分量的管理/业务实践。

此外,在现实中,一个人即使非常艰难地积累了管理与业务和IT两方面的知识与技能,还可能会遭遇另外的,“预想之外”的困惑,例如,这种跨领域知识与经验的积累,往往导致职业生涯的“散乱”(比如较多的职业转换及转行、及升迁的不连续性等),在现实中,这种看似混乱的职业生涯,常不容易得到赏识,尤其是教条的人力资源经理,或渴望结果但缺乏经验的IT应用企业的管理者——对这种特殊人才的认识本身,恰恰也是它们需要在未来的IT应用过程中逐步建立的。

注释

[1] 参见信息化概念与意义探究中,对信息化的讨论。进一步,可参考有关企业/业务再概念(例如重规划是什么(Reengineering,再造工程)),以及企业工程

[2] 见功能还是资源——信息系统的两种开发途径对此问题的讨论。

[3] 集成甚至是IT企业应用方面的基本课题之一。但我们不应该忘记,企业本身原本是一个有机的整体,她附属的应用系统也应该如此。人为或外在地造成分裂之后再予以“集成”,始终是一种弊病,是一种补救——技术主导的IT界本能地遮掩这一点,以至于他们自己在许多时候,也已经真的忘记了这一点。

[4] 以个人经验看,即使有这样比较理想的专业训练基础,至少还需要5-7年内容合理的实践经验。对普通的职业者(例如本科生),要真正达到能够在中型企业中全面担负起“信息化领导者”(而不是IT部门负责人)的水准,可能也需要10年左右良好的职业生涯经验。这种经验看来也符合一些专门的研究结果,参见司马贺《人工科学》,上海科教出版社,2004(p85)。

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