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简评区块链未达主流的七大原因

Author: 深鱼,  Source: 企业工程论坛,  Published: 2016-06-16

Excerpt: 对Research首席分析师Bennett关于区块链尚未准备好主流应用的七个理由做了一些评论。它们涉及区块链技术应用的一些“课题”而非“问题”;并非过热或夸张的明确证据。对CIOs,仅仅建议面向用例(需求)是不够的,对此值得重温BPR思想。

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近日几大区块链网络媒体译介了国际著名IT行业调查与咨询机构Forrester Research首席分析师Martha Bennett最近关于区块链的言论[1],列举了区块链技术尚未完成主流应用部署准备的七个理由。此外也看到,“站在区块链过热的对立面”是Forrester近期对区块链技术的一个基本态度[2],似乎有意与2015年以来世界性的区块链热形成反差。下面对这七点理由做一些评论。

  1. 对区块链缺乏明确界定

文中叙述了Bennett对区块链的界定,基本是一些外在特征的描述,并没有更实质或更具建设性的揭示。我认为,区块链概念的定义也许是个议题,但算不上什么“问题”或“成为主流”的重要理由。例如,信息技术(IT)之“信息”,近一个世纪了也不曾有公认的明确定义,却似乎不影响IT改变了世界。近年主流大咖热爱的“架构”(architecture)概念,同样是“一千个人心中有一千个哈姆雷特”的典型。

  1. 安全与风险

Bennet提到的问题主要围绕着区块链上交易内容默认公开性。事实上,应用开发者都不会忘记评估这个方面是否切合具体需求,并做出适当的技术性处理(更具体地,这也是为何我认为公共链、私有链没什么可“争”的——采取何种权限控制,取决于应用需求,即使与某种“区块链”定义冲突也不是问题)。不止是引进新技术,对涉及资产处理的计算机应用系统,甚至现有系统的一点更改,安全性、敏感信息处理始终都是首要课题,需要专门的审查验证。区块链比其他金融技术更大的安全风险吗?缺乏证据。文中所谓“区块链可以带来极大风险”,多少有点夸张。

  1. 密钥管理

Bennet举出近期浮出的Swift被黑客利用盗走银行资金的案例,一口否定“区块链有可能防止此类失窃”。这涉及无从得知的盗窃细节,但以看到的介绍,作案内容包括对银行记录的篡改,区块链支持者就是针对这一点说区块链或许更安全[3]——这并不夸张:区块链不依赖信任前提的多节点协作验证、哈希链对交易记录的连环锁定、高度冗余的全集镜像分散存储等关键特征,在数据不可篡改性、完整性、可追溯性方面达到的强度,是传统数据库应用不曾有的。传统数据库,超级用户权限被盗就完全失守了;而区块链模式使得这种攻击根本无从实现(“超级权限”这个集中攻击目标就不存在;而篡改数据需要控制分散在全世界互相独立的51%的算力才有可能)。退一步讲,也没有任何理由说区块链对于密钥的依赖是一个问题或弱点。这是整个软件行业公认最有效的方式(采用公认而且开源的加密算法和密钥体系)。它的任何潜在问题(比如所谓量子计算机破解威胁),都是计算机应用行业共同的问题。

  1. 访问授权与许可

这一段的内容说到有“许多初创企业”回答不了一些似乎很基本(与访问授权与许可相关)的问题。不知道针对多少、什么样的区块链创业企业、就什么样的应用场景提出了这些问题。所谓“回答不出”到底意味什么,也值得推敲。例如“有多少个节点”这个问题,精确的节点数是否重要?这完全要看具体场景。对于公有链而言,精确的节点数和谁在储存数据就不是个问题(或者说,本身就是创新的应用场景的一个特点);而对于必须对数据进行严格约束的情形,那就加进适当的授权机制好了,这在技术上不会成为一个障碍。又如“数据存储于线上还是线下”,实在想象不出有哪种软件开发者“不能回答”这个问题;如果从数据是否受到控制的角度去考虑,则和前一个例子类似。

  1. 企业部署

这段的大意是说区块链技术的应用要为企业大面积采用还需要5到10年。这5-10年从何得来,不得而知;我觉得所谓“大面积采用”,比这个周期更长也是可能的。的确看到许多金融机构等等在行动,但似乎更加小心翼翼,不是在做概念研究,就是不同技术/应用场景验证,远没有“滥上马”的问题出现。

  1. 存储

还是前面就提到过的,所谓存储于链上还是链外的问题。首先,这是一个很具体的技术课题,脱离了应用场景,没有标准答案。其次,以个人粗浅观察,区块链社区从底层基础协议/设施开发维护者到应用架构/方案开发者,对此并未显示盲点。这是区块链技术或任何一个具体应用开发中要决定的常规性课题,并非成“问题”的问题。如果涉及到比特币扩容争议,一方面我觉得这种争议是必要的,另一方面,已经有各种可行方案的提出,同时,这也不是所有区块链系统的问题。

  1. 普遍承认的标准

新兴技术“缺乏”普遍承认的标准是当然的,合纵连横不容易也是常识。以标准化程度衡量技术的成熟程度及是否已成为“主流”,有道理。但这个问题也许无需多虑:IT领域的企业及企业集团把标准化作为战略竞争的武器早已炉火纯青。我个人认为,对标准化的操纵和过于提早也是有害处的。在充分竞争的环境中自然进化、在相对成熟的基础上产生的事实标准,而不是过早地、靠某种社会经济权力背景实现强制约束,可能更好。

小结

无从得知文章[1],多大程度上完整准确地反映了Bennett的想法,以上只是就文章内容,就“问题”论问题做了一些局部的讨论。在最后的小结中Bennett建议要从具体用例而不是从区块链技术着眼,尤其是对CIOs,这个大方向方向是对的——然而,但对于区块链这种具有颠覆性的应用技术而言,所谓“需求”本身就是不明确或者“不存在”的,需要研究创新的(参看[4])。容易遭遇这类问题的,可能正是那些传统企业CIOs领导下的区块链应用开发者。这也是笔者在文章[5]中介绍BPR这一“古老”概念未特别言明的一层意思。

从Bennett的其它文章[5]可以了解到Forrester的基本看法:区块链目前处于从“盲目乐观”到“理性评估”的阶段;距离成为主流企业应用尚有距离。对于区块链应用未到所谓主流应用阶段这点,似乎无需怀疑。而是否过热或过度炒作,恐怕还见仁见智;而对于真正认识到区块链技术意义的人而言,是否存在炒作并不是什么实质问题。文中所列7点涉及了若干区块链社区正在讨论和解决的课题;然而,从“当前区块链应用发展必须亟待解决的问题”的角度去衡量,这7点归纳既不系统也不深入。联系到“对抗区块链过热”的立场,这些“问题”及其叙述也很难构成“过热”或区块链技术被夸大的证据。

注释

[1] Carey, Scott. “Seven reasons blockchain isn’t ready for mainstream deployment – Forrester provides a reality check on blockchain.” Computerworld UK, 2016-06-13.  http://www.computerworlduk.com/data/7-reasons-blockchain-isnt-ready-for-mainstream-deployment-3641751/ (这里有比较完整的中译:http://chainb.com/?P=Cont&id=1177)

[2] Writer, Staff. “Forrester cautions against blockchain over-exuberance.” IT News Africa, 2016-03-15. http://www.itnewsafrica.com/2016/03/forrester-cautions-against-blockchain-over-exuberance/

[3] Detrixhe, John. “Could Blockchain Have Prevented Bangladesh’s Central Bank Hack?” Bloomberg Technology, 2016-06-06. http://www.bloomberg.com/news/articles/2016-06-06/could-blockchain-have-prevented-bangladesh-s-central-bank-hack

[4] 余彤鹰, “实质性需求分析与研究(ERAR)”, 企业工程论坛, http://www.ee-forum.org/wp/pub/ty/2010-01-p150.html (新企业应用号有重发)

[5] 深鱼,“最可能改变未来十年商业的技术与区块链的颠覆性”新企业应用号,2016-05-25.

[6] Bennett, Martha. “Blockchain Or Distributed Ledger? What’s In A Name – And Does It Matter?” Martha Bennett’s Blog, 2016-04-25. http://blogs.forrester.com/martha_bennett/16-04-25-blockchain_or_distributed_ledger_whats_in_a_name_and_does_it_matter

 

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Posted by   2016-06-16(Original)   Hits 360   Modified 2016-06-16
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